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水中银变食安大使搵银 北上建标準 消费者买得放心


水中银变食安大使搵银 北上建标準 消费者买得放心

陈子翔创办的科企屡获殊荣,2016年他更入选《福布斯》亚洲30岁以下青年精英。(萧莹盈摄)

谈到港产世界级初创,「水中银」(Vitargent)必榜上有名。广州仔陈子翔(Eric)赴港升学,说服城大及教授授予科研专利,开设全球首创用鱼胚胎试毒的安全检测公司。然而,搞创科的人永不满足,陈子翔决意北望神州,带领水中银成为新标準,「不但要做生物数据,还要推介安全食品,例如内地的优质奶粉!」

2015年经济学人创新峰会,水中银是唯一入选的香港初创,而在第43届日内瓦国际发明展中,水中银更获得最高荣誉大奖。具备世界级科技,却忽然染指消费品推介,变身食物安全大使,包括检测具争议性的内地奶粉,这样做岂不反高潮?

推动世界级科研落地

陈子翔单刀直入说:「很多人眼中,水中银是一间生物检测公司,但其实我们要成为消费品新标準。就像电商龙头亚马逊(Amazon),消费者要买安全产品,第一时间会往水中银的平台『小鱼亲测』裏找,以便找到有科学根据的安全消费品。」他续称:「要提高食物安全意识,传统的做法须靠政府慢慢立法,但这样做太被动。我们要直接connect消费者,送他们试用装,通过其(购买)力量,令品牌商看重食安,促使政府推动新科技。」

在广州出生及长大的陈子翔,眼光跟港人不一样。他自小爱打棒球,曾代表国家队出赛,后来拿到奖学金到香港城市大学读书,主修製造工程及工程管理,副修市场学。当同学忙着拍拖搵工,他则关心为何中国强大了,人民却跑来香港买奶粉。

当时城大生物医学科学系教授郑淑娴及研究生陈雪平正研发出鱼胚胎试毒检测技术,用经过改造、拥有与人类基因相似的鲭鳉鱼胚胎试毒,一次过能检测多种有毒物质,速度快、成本低。陈子翔认为,此技术可解决食品安全问题,于是通过大学邀请教授参加商业比赛,希望获得投资者赏识,把科研成果「落地」。可惜事与愿违,技术乏人问津,「那时想,自己做吧(创业及推广科研成果),这幺好的科研埋没在柜桶太可惜。」

抱着「不做,一定无可能;做,离成功愈来愈近」这信念,陈子翔于2010年创办水中银(国际)生物科技,之后加入斑马鱼胚胎生物毒性检测技术,能够筛选过千种有毒化学物质,适用于食品、药物开发、污水监测等领域。

别人都诧异陈子翔能说服大学授权专利发展技术,他道出与大学之间的信任就像结婚,要看双方面;基础打得稳,日后才走得远,「在比赛那一年,我们经常饭聚,互相了解。我需要看清楚技术,留意伙伴是否值得信赖。」

后来的「扑水」日子,儘管陈子翔要动用自己的积蓄,邀请朋友入股解决财困,但信心没有动摇,更豪气地说:「细路仔少不免感冒、发烧,没经历过这阶段怎会长大?」直至2016年,南丰集团注资水中银,令其估值达到「大8位数字美元」即约数亿港元。

水中银变食安大使搵银 北上建标準 消费者买得放心

水中银要成为安全消费品新标準,像药物那样,须经临床试验。(萧莹盈摄)

用户30万 九成内地人

随着业务开始上轨道,水中银去年5月起开设消费品安全资讯平台。除了定期在市面抽取产品样本,进行品质检测及发表报告,亦制订食品、化妆品及保健品的安全榜名单,推荐符合自家检测标準的产品。

为方便消费者掌握安全水平,水中银平台参考世界衞生组织等指引,把产品制订为3个等级,分别是「绿鱼」、「黄鱼」及「红鱼」。其中,绿鱼通过品牌Testing2.0生物检测,代表品质卓越,消费者可安心购买。

此外,平台设有搜索功能,输入产品名称后,随即显示其安全水平,今年内将提供英文介面。服务推出至今,活跃用户约30万,当中九成来自内地。至于大数据的后台,也设在腾讯(00700)位于广州的众创空间。

陈子翔坦言:「科技有几大价值,要看多少人受惠。事实上,香港市场规模小,无法孕育大型科技公司。初创须融合中港优势,善用本地科研人才及品牌,再在内地市场做大。」

伙大品牌增曝光双赢

以往港商要千杯不醉才能跟内地官员打好关係,「现在他们(内地官员)很实干,公事就是公事,要喝橙汁。你要饮酒,他们还不愿意呢。」很多初创靠烧钱秒杀市场,惟在陈子翔眼中,烧钱只是引爆模式之一,更重要是做好产品和口碑,让用户传播开去。

「我们有个策略叫『小鱼加』,『加』的意思是连结大品牌,通过绿鱼认证,加强伙伴的公信力。以翠华集团(01314)为例,它会在新餐牌印上绿鱼认证,我们的曝光增加了,对方品质亦获肯定,共赢。」为增强检测报告的吸引力,水中银平台把内容拍成约两分钟短片,再上传到社交网站宣传,以达到推广效果。

陈子翔强调,「任何阶段都有其困难,创造价值的过程中,很多好事自然会来。克服到困难,初创就能建立价值及Entry Barrier(入门门槛)。」

撰文、摄影:萧莹盈

水中银变食安大使搵银 北上建标準 消费者买得放心

获得「绿色小鱼」评级的产品,代表消费者可安心购买。

[ English Version ]Bio-test startup Vitargent taps into China food safety concerns



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