主页 > 业界发明 >比起INSTAGRAM及WHATSAPP,它才更是FB的禁脔 >



比起INSTAGRAM及WHATSAPP,它才更是FB的禁脔


比起INSTAGRAM及WHATSAPP,它才更是FB的禁脔

全球最大社群网站 Facebook 问世的日期是 2004 年 2 月 4 日,转眼间,十周年了。

但在科技挂帅的世界里,十年可以发生太多变化。昔日的手机王 Nokia 宣布退出消费手机行列、微软不再一枝独秀甚至趋向落没、Apple 推出 iPad 改变世界的另一个习惯;在硅谷,这彷彿已经是宿命性的规则:过去功绩辉煌的大公司被后起之秀一手拿下。所以十年对 Facebook 的改变呢?法新社整理了以下数据:

  1. 截至 2013 年底,Facebook 每月活跃用户为 12.3 亿人,约为全球人口的 1/6。其中,9 亿 4500 万用户透过行动装置使用 Facebook。
  2. 根据 eMarketer 的研究,2013 年北美有 46.6% 人口使用 Facebook,而最大市场就在美国本土,截至 2013 下半年美国用户有 1.47 亿人;其次为印度 、巴西 、印尼 ;其他地区使用率西欧有 35.7%,拉丁美洲 29.9%,中欧和东欧 24.9%,中东和非洲 11%,亚太地区 7.1%。虽然美国使用人数众多,但若以渗透率而言,超过 60% 的香港及台湾简直冲出亚洲,堪称全球之冠。
  3. Facebook 2013 年获利上升至 15 亿美元,远高于 2012 年的 5300 万美元,营收也从 51 亿美元上升至 78.7 亿美元,主要营收来自网路广告,有超过 100 万的业者在 Facebook 上刊登广告。

但是, 4. 顾问公司 iStrategyLabs 表示,2011 年以来 Facebook 已流失约 420 万名高中生使用者以及 690 多万的大学生使用者,55 岁以上用户人数则增加 80%。

比起INSTAGRAM及WHATSAPP,它才更是FB的禁脔

图 1. 顾问公司 iStrategyLabs 根据 Facebook 数据研究使用者年龄及人数的关係,
意外发现年轻使用者的流失不可小觑 。

十年对 Facebook 最主要的变化是行动装置的诞生,Facebook 的首席执行长 Mark Zuckerberg 也曾经大方承认「Facebook 的未来将在手机上,但却不是在 Facebook 所製造的手机上。」虽然 Facebook 在行动端的应用程式绝对是新机必载,但显然不是全面捕获流失的桌面端用户及年轻用户,除了达到饱和点外,YouTube、Instagram、Pinterest、Path、Snapchat 等年轻时尚的社群软体是一大因素,更有趣的选项、更新鲜的体验一直以来都是飞蛾扑火的「火光」,吸引着使用者。

Facebook 不得不承认在行动装置的市场上起跑过慢,没能及时确定行动战略,并一直没有找到主要的道路。

但 Mark Zuckerberg 非常有认清竞争对手的眼光,因为 Facebook 开始了併购之路,其中最能使 Facebook 版图再扩张的非 Instagram 和 WhatsApp 莫属。

Facebook 于 2012 年 4 月完成收购照片社交软体 Instagram,当时开出的收购金额让世界看到了 Facebook 的魄力 ─ 两倍于市值的 10 亿美元,其中 3 亿付现,毫无悬念的打败 Twitter 开出的 5 亿收购价。紧接着在今年年初,Facebook 锁定流通于各平台、拥有 4.5 亿活跃用户的 WhatsApp,再度以天价 190 亿美金完成收购。

比起INSTAGRAM及WHATSAPP,它才更是FB的禁脔
图 2. Facebook 看似希望将生活社交功能都集中在一个品牌或者平台下,
如果能达成,其价值将不可估量。

当时各方预测 Facebook 企图藉由收购行动为其在行动领域上的未来发展铺上红毯,尤其以将 WhatsApp 收编旗下视为对行动通讯市场的进攻,同时也宣告放弃自身不温不火的通讯软体 Messenger。纵使 WhatsApp 联合创始人 Brain 声明「这两款应用有着根本上的不同,Messenger 是建基于 Facebook 社交圈的延伸,而 WhatsApp 是绑定手机号码,在当初与 Mark Zuckerberg 谈判时便已确立未来两个应用将独立但平等的发展。」但不论发展现况,由进入门槛及整体定位上,都尚未看出做为一个通讯工具 Messenger 更为优势的地方:

  1. 进入门槛:绑定用户电话的 WhatsApp 可自动搜寻使用者手机联络人的电话号码,并加入 WhatsApp 通讯清单,换句话说,只要你会使用电话簿新增联络人功能,就没有使用门槛;FB Messenger 则必须加入对方好友后才能联络,程序複杂且受限于其他外来因素。
  2. 应用定位:在工作与事业的需求上,使用者可能有通讯的需求,但却没有意愿将足以代表个人生活履历的 Facebook 公开,因此绑定电话号码的 WhatsApp 方便快速,反观 FB Messenger 就有牵涉个人隐私与好友的疑虑。

但在宣布收购到完成收购的 8 个月里,Facebook 已经用行动宣告了世界,Messenger 将不会被弃用,取而代之的是全球用户将被强制下载这个应用。

比起INSTAGRAM及WHATSAPP,它才更是FB的禁脔
图 3. WhatsApp 被收购后 vs. Messenger 被强制下载后的用户状况。

Facebook 从四月开始「要求」欧洲用户使用 Messenger,并声称这个举动在欧洲意外发现了「正向反应」,所以决定推行至全球。Facebook 宣称从主应用独立出来的 Messenger 将为每个月 2 亿的活跃用户提供更好的用户体验,包括乾净简洁的使用介面,同步手机通讯录,讯息回覆速度提升 20%,更顺畅的传送照片、群组讯息、表情图案,直接发送语音讯息或拨打网路电话…等,虽然经历使用者反弹,但在一轮「推广」过后,Messenger 月活跃使用者已达到 5 亿,有了 150% 的跨越性提升。但套句 Mark Zuckerberg 的话「Facebook 希望打造最好的通讯软体,让世界变得更加开放和互联」,那为什幺 Facebook 不全力发展鉅额收购的 WhatsApp 呢?横跨低中高手机用户市场的 WhatsApp 不就是最好的通讯软体吗?

显然 Facebook 不这幺认为,一直坚持 Messenger 和 WhatsApp 功能并无太多重叠,反而 WhatsApp 的加入可以使 Messenger 的服务触及「任何一个人群」,换句话说,Facebook 将 WhatsApp 视为弥补其在全球行动 IM 市场内渗透率不足的解药,当然还有其在逐渐流失的年轻用户群里相对弱势的地位。而在此观念下,Zuckerberg 仍然会主力执行他曾经说过的话,「Facebook 会不吝时间、不吝巨额投资,力争在 Messenger 业务上创造更多收入、实现盈利」。

所以今年六月,Facebook 成功向 PayPal 进行挖角,而这个吸引整个硅谷关注的主角人物是 PayPal CEO David Marcus;从一个管理 1.5 万人的职位上离开,来到加州的门洛帕克参加不到 100 人的 Messenger 小组会议,也为 Messenger 的发展留下了呼之欲出的伏笔。

现在 Messenger 的月活跃使用者已达到 5 亿,而该如何从产品赚钱,就是 Marcus 到任后要着手处理的第一个问题。Facebook 显然没有把眼光放在贴图收费、广告收益等商业模式,而是把脑筋动在「行动通讯 + 支付」上面。除了选择行动支付领域的佼佼者做为产品负责人外,另一项强而有力的证据是来自一位史丹佛大学电脑科学系的学生 Andrew Aude,在使用开发者工具 Cycript 探索 Messenger 时,无意间发现这个 App 的「支付」选项中,可以让使用者在对话框中直接寄送现金,就像传送照片般容易,款项可由使用者事先存在 Facebook 的信用卡或新增任何一张签帐卡支付,当然交易会加上密码确保安全。

比起INSTAGRAM及WHATSAPP,它才更是FB的禁脔
图 4. 意外发现的行动支付画面挑出了 Messenger 的下一步,
新兴的行动支付市场将如何发展我们拭目以待。

虽然 Facebook 尚未正式宣布相关功能,但如果 P2P 支付真的付诸实现,那幺未来朋友间、家人间、甚至团体间的金钱支付模式可能都将因此改变,更简便的方式吸引更多的使用者将支付资讯存入 Facebook,可为 Facebook 带来更多企业广告收益,及相关商业模式崛起;另外,根据世界银行与联合国国际农业发展基金共同发表的研究报告指出,去年亚太地区近 6,000 万名外劳汇回国的金额将近 2,600 亿美金,若将来踏足行动支付成为现实,Facebook 便可节省跨国手续费,削弱传统的汇款角色,并从中赚取低额但庞大的利润。

新加坡公司 Fastacash 在去年便已看到这个新兴领域了,提供用户从 WhatsApp、Twitter、跟 Facebook 将钱从英国转帐到肯亚的服务,藉由收取用户仅 1% 的手续费而广受欢迎。

而地处东南亚的台湾,也应该正视外劳行动支付这个新兴市场的潜力。



上一篇:
下一篇: