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气候变迁导致性别失衡──当交配对象越来越难找,随之而来的就是


全球暖化,气候变迁,今年夏日的气温屡屡打破历来的高温纪录。这样严峻的高温环境,人类有大厦、有冷气可以逃避,但须要负担起代价的,却不只是人类,还包括地球上所有一起生存的各式物种。根据科学家的研究,近年来环境温度偏高,造成部分物种出现性别比例不均,甚至可能因此面临绝种的危机。

气候变迁导致性别失衡──当交配对象越来越难找,随之而来的就是

鬆狮蜥(central bearded dragon),因兴奋时会将下颚颈部鼓起,所以俗名又称「大鬍子」。形状看似非常兇猛,其实是一种非常温驯的蜥蝪,而气候变迁正影响着鬆狮蜥的族群性别结构,且可能为这个物种带来灭绝的危机。

鬆狮蜥宝宝的性别不只决定于受精卵的染色体,母鬆狮蜥下蛋的孵化环境,也会影响鬆狮蜥宝宝出生后是公的还是母的。就像人类有着X和Y染色体一样,鬆狮蜥和性别有关的染色体则是有Z和W之分。当受精卵具有ZW染色体,则孵化出来的鬆狮蜥宝宝一定会是母的,不受其他因素影响。而当受精卵的染色体为ZZ的组合,其性别就会取决于孵化时环境的温度;当蛋孵化的温度偏高,出来的鬆狮蜥宝宝性别就会是母的。

全球暖化加剧,逐渐升高的环境气温可能让母鬆狮蜥的数量急遽攀升,造成性别失衡。当环境的温度超过摄氏32.5度,孵化出来的就会是母鬆狮蜥宝宝。若孵化温度低于摄氏32.5度,就会有公鬆狮蜥宝宝的诞生。ZZ染色体的受精卵因环境温度出现性别转换的关键因子是动物体内一种名叫芳香酶(aromatase)的酵素,这种酵素可将睾固酮(testosterone)转换成雌激素(estrogen),因而让受精卵的性别由公转母。

环境温度的转变已经在这些鬆狮蜥族群造成严重的影响,科学家调查发现,当前具有ZZ染色体的母鬆狮蜥比例高得惊人,和ZW母鬆狮蜥相比,具有ZZ染色体的母鬆狮蜥较具侵略性,且所生下蛋的数量也比较多。

随着地球的暖化情形逐渐严重,有一天,具有ZZ染色体的母鬆狮蜥可能竞争掉具有ZW染色体的同类,同时随着母鬆狮蜥的数目激增,在找不到公鬆狮蜥交配的情况下,这个美丽的物种将面临灭绝的危机。

鬆狮蜥正面临将来找不到公鬆狮蜥交配的危机,但在气候变迁的这条路上,牠并不是唯一一个面临性别失衡的物种。

在美国西部科罗拉多州的落矶山脉,一种植物也因雄株和雌株应对炎热、乾燥环境的能力不同,族群中的性别比例正悄悄改变。

气候变迁导致性别失衡──当交配对象越来越难找,随之而来的就是

缬草(Valeriana edulis)这种植物对环境的耐受性强,自炎热低地到寒冷的高山斜坡都可以发现它的蹤迹。在缬草族群里,雄株和雌株的比例受到海拔高度的影响而变化。

在几十年前,落矶山上大约3,000公尺高处的缬草群,有33.4%皆为雄株。但如今,你若想找到差不多比例的雄株,你必须再往上爬。雄缬草在族群中,目前较常见的平均比率为5.5%。科学家发现,和过去相比,雄缬草的分布海拔逐渐上升。

现在在洛矶山脉,冬天的雪融化的时间早了,雨变少了,夏天变得更热了。原本在低海拔就可以得到的降雨量,现在得到更高的位置才可能出现,同样的降雨量,其分布海拔平均每十年上升133公尺;而你若想找到和十年前一样湿度的土壤,你必须从原本的位置,再往上爬195公尺才有可能。

科学家表示,可能是因为缬草雌珠和雄株对于水分的需求不同,因此使雄缬草的分布海拔不断上升。如果气候持续恶化,会不会有一天,雄缬草再也没有适合的生存环境,而雌缬草也因没有雄株得以繁衍后代,使得这个物种,永远消失在地球上?

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