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比起寻找方法改进自己,人们更喜欢怪罪装备不够好


比起寻找方法改进自己,人们更喜欢怪罪装备不够好

许多企业认为导入新元素,像是新科技、新设备、新系统之类的新东西,就是决定企业能不能成功的关键,他们相信自己拥有的还不够,是没有掌握的东西在阻挡他们前进。但事情真的是这样吗?

美国《企业》(Inc.)杂誌的特约编辑 Jeff Haden 认为,这些情况很少是真的。身为影子作家,Haden 曾负责撰写超过 50 本商业书籍,并从中学到许多商业与科技产业运作方式。

Haden 指出,那些认为自己的能力是被缺乏新技术、新产品限制住的人,在「受限」的既有状况下,多数都不曾努力到看过现有的极限,更别提在引进更新、更快、更好的事物后会出现的进步情况。「即使如此,这并不会阻挡人们花费更多时间寻找更好的外在产品,而不是寻求改进自己的方法。」

Haden 以过去自己与朋友骑自行车的状况为例,来说明类似这样的情况。

比起寻找方法改进自己,人们更喜欢怪罪装备不够好

自行车=昂贵的运动?

在碳纤维、电子变速、空气动力学应用出现后,自行车似乎变成一项非常複杂,而且非常昂贵的运动。Haden 指出,在铁人三项的比赛中,即使只是入门级的冲刺计时赛,你都能看到几百台 6,000 美元以上(约台币 1.8 万元)的自行车,就算业余玩家也愿意花费数千美元,只为了让自己「进步」。

这种情况即使在较业余的公路盃比赛 Gran Fondos 也一样,放眼望去都是高科技、高价位的自行车,无一例外。

几年前,Haden 和一位朋友一起参加铁人三项,这位朋友不仅是专业自行车手,说话也十分直率,赛事进行前,周遭的人自然聚集过来聊天。就在聊天途中,一位看起来绅士的人谈到他购买 9,000 美元单车的计画,认为更轻的自行车将能帮助表现成长,似乎非常有信心专业车手会同意这个举动。

但 Haden 的车手朋友显然不这幺想,他向那位绅士表示,「拜託不要,如果我是你,我不会浪费钱在一辆更轻的单车上,你只要减重 10~20 磅,表现自然会更好。」

想当然尔,周遭的人没多久就散开了,Haden 也向朋友表示,他或许过于苛刻了。车手朋友回覆 Haden,也许吧,但他觉得人们比起看镜子,更喜欢向外寻找更好的东西,只因为这更简单。

「除非你处在运动选手的顶端,装备才是你最需要担心的事。一般人都还有够多空间改善自己,只是当然,提升自己得费很大力气,提升自行车设备只需要写一张支票。」

Haden 认为车手朋友的想法并非毫无道理。将自行车设备往上提升,重量或许能减轻 1~2 磅,相较之下,身体减重 20 磅还能额外改善心血管健康,同时将体力耐力往上提升。「或许直到你将自己最后一点能耐逼出来后,花费数千美元来增加上限才有意义。」

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自动化=更好的生产力?

但许多公司都在做相同的事情。Haden 指出,在一次参观製造业工厂时,他看到全面数据收集系统、複杂的自动化和直观的人机界面,只是这些投资似乎并没有对「底线」产生影响,生产量明显低于最保守的基準,同时却有许多工人看起来无事可做。

Haden 向工厂经理询问这个显而易见的问题。工厂经理表示,他们身为一个大企业,致力于为员工提供他们需要的工具,来提升作业成效。

这是一个听起来令人羡慕的答案,但 Haden 认为,这也是一个误导倾向的答案。这间工厂计画引进具备更快处理器的电脑,估计将花费 13.5 万美元(约 409 万台币),与此同时,店内员工仍只能使用电子表格和简单的资料库来处理问题,「处理器的速度在这里就是个假议题。」

一些厂商则选择有限的自动化方式,使用手动数据採集系统,保留按钮和旋钮取代触控萤幕,生产力却能显着提升,因为他们在该提升的地方付出代价,其他部分则仰赖技能、经验和努力工作来弥补。

Haden 表示,只因为东西比较「新」而去购买一直都是愚蠢的投资,买新的自行车并不会让你成为更好的车手,同理,购买新技术也不会让你或公司自动出现任何改变,每次投资都应该导致可以量化的改进结果。

「技术只有在能导致更快、更便宜或更好结果的情况下才有价值,如果没有,它就只是单纯吸收了时间跟金钱,而这些你本来可以运用在其他方面。」

Haden 指出,比起现在的表现,我们总是有很大进步的空间,照照镜子,确定自己什幺方面应该改进,试着把自己榨到最后一滴能耐,「你可能会发现,永远不需要花时间或金钱去寻求更好的工具,因为你还能变得更好。」



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